他们在实验室“种植”鱼肉,还想让它五年摆上餐桌

时间:2020-01-13 来源: 国内新闻

在旧金山的一个水族馆里,经理还需要一段时间来进行例行检查。

蓝鳍金枪鱼的鱼缸里漂浮着两条鱼。看守人盯着他们看了很长时间,没有动。他拿出手机,拨了一个号码。三言两语,他捞起两条死鱼,把它们放在旁边的盒子里。

不久,水族馆后门传来刺耳的刹车声。几秒钟后,一个二十多岁的年轻人兴奋地冲了进来,向管理员谢了几次,然后像珍宝一样拿走了两条死鱼。

这个年轻人的名字叫迈克塞尔登,他是一家叫芬利食品公司的联合创始人。迈克匆匆回到实验室,把死鱼交给了校友布莱恩怀沃斯。布赖恩将在死鱼中保存一些细胞,并将它们放入含有盐、碳水化合物和蛋白质的培养皿中进行分析。

芬利食品(Finless Foods)是一家由迈克和布莱恩共同创立的食品科技公司。他们雄心勃勃:拯救濒临灭绝的海洋生物。

根据世界自然基金会的数据,世界上三分之二的鱼有被杀死和灭绝的危险。联合国粮食及农业组织也认为,世界上70%的鱼类有被杀死、过度捕捞甚至灭绝的危险。

这包括蓝鳍金枪鱼,一种被世界保护联盟评定为极度危险的受保护动物,它是野生濒危物种的最高级别,比大熊猫高一级。

但是人类对蓝鳍金枪鱼的狩猎从未停止。金枪鱼作为一种优质的食品原料,是世界各国农业和渔业的热门目标。推动这场狩猎的是市场对这种鱼类的强烈需求。

用生物技术代替餐盘上的濒危物种

为了拯救这一物种,许多国家已经制定了禁止杀戮的法律,许多渔场已经投入了大量的资金来繁殖蓝鳍金枪鱼。然而,拥有生物化学和分子生物学学术背景的迈克塞尔登(Mike Selden)和布莱恩怀沃斯(Brian Wyrwas)认为这些远远不够。他们想用更科学的方法来改变鱼市场的混乱。

无鳍食物给出了“细胞农业”的解决方案,换句话说,他们将在实验室里用细胞“种植”鱼。

通过使用成熟的细胞培养技术,无鳍食品公司可以使用非常小的细胞样本在类似啤酒厂的环境中将其培养成鱼片大小。将来,他们希望创造一种廉价高效的培养基,让细胞快速生长。到那时,它们将能够完成从细胞到鱼类的大规模生产。此外,这些“人工鱼”不仅看起来像鱼。无论是在质地或味道上,甚至是在细胞结构上,它们都和真正的鱼完全一样。

创始人兼首席执行官迈克塞尔登承认他们仍然是一家小公司。自从去年成立以来,这个团队只有四个人,包括两位创始人。这个实验室是今年三月才建立的。然而,无鳍食物收获的影响远远大于其规模,因为它是第一家在实验室细胞中培养海洋生物的公司。在此之前,细胞农业主要用于陆地生物的人工培育,其中最著名的是由谷歌联合创始人谢尔盖布林(Sergey Brin)投资的“人造肉汉堡”。

2013年,荷兰生物学家马克波斯特制作的“人造肉汉堡”让人们兴奋不已。汉堡里的肉片是由实验室培养的20,000块肌肉组织制成的。汉堡最终以325,000美元的价格售出,买家仍然匿名。马克波斯特还创立了自己的食品技术公司。三年后,同样在旧金山成立的孟菲斯肉类公司生产了一种蔬菜牛肉丸。他们说今年将引进植物细胞培养的炸鸡和烤鸭。

比技术更难的是让公众接受

芬利食品也有自己的计划。根据计划,公司将在明年年底开发第一款生鱼片产品,在2019年底将鱼糜产品推向市场,并在年实现这两款产品的全零售。与之前的鱼食中间商不同,芬利食品(Finless Foods)计划采用新鲜电子商务作为生产商的策略,在全国范围内设立零售店,直接向消费者销售产品,并消除中间环节。

目前,无鳍食品生产一磅鱼的成本超过1万美元。该公司的目标是到2018年将成本降低到100美元以下,到2021年达到10美元左右,这与主流鱼类的价格相似。

对迈克塞尔登来说,技术不是最大的问题。最大的困难是把实验室里的“试管鱼”卖给消费者,以便他们可以安全食用。塞尔登讨厌“试管肉”和“弗兰肯斯坦”开玩笑地使用的“弗兰肯斯坦”这个名字,他觉得这是“不公平和不准确的”。

Selden喜欢将“细胞农业”产品与啤酒生产进行比较。啤酒发酵通常在大型无菌密封发酵罐中进行,这与用于工业加工肉类的生物反应器完全不同。在他看来,值得信赖的啤酒“通常是在一个看起来像实验室的设施中发明的。设备是均匀的白色。研究人员穿着实验室外套和手套,使用实验室设备。所以如果我们是“试管鱼”,那么啤酒应该叫做“试管啤酒”。我们不能让一群群科学家永远坐在培养皿上,”

“人造肉”最终会成为餐桌上的常客。

谢尔盖布林(Sergey Brin)此前投资了一家名为“人造汉堡”的公司波斯特,他解释了自己为什么喜欢这项技术:“未来可能会发生三件事。首先,我们都成为素食者,我认为这是不可能的。第二,我们忽视所有环境问题,这将导致不可挽回的环境损害。第三个选择是我们应该做些新的事情。”“除了谢尔盖布林(Sergey Brin),埃隆马斯克的兄弟金巴尔马斯克(Kimbal Musk)和比尔盖茨(Bill Gates)等明星投资者都参与了类似公司的投资。传统的肉类和农业公司泰森食品公司也在进行“细胞农业”的研究,他们认为这是“通过投资从战略上应对世界人口增长造成的粮食短缺”。

根据相关报道,全球人口将从目前的75亿增加到2050年的98亿。与此同时,人们对食物的需求将比目前水平增加70%。更多的粮食需求意味着更多的粮食种植和畜牧业的扩张。然而,如果遵循目前的农业生产模式,人类将在2030年遇到困难。

食品生产需要技术来解决。除了从根本上提高农业水平之外,许多科学家和企业,包括迈克塞尔登(Mike Selden)和芬尼丝食品(Finless Foods),都致力于利用生物技术生产肉类和牛奶等蛋白质食品。

除了与正常养殖的动物肉在味道和营养上几乎没有区别,“细胞养殖”也意味着杀死的动物更少。此外,大规模生产后,“细胞农业”消耗的土地和水资源比传统畜牧业少得多。环境保护,一个日益重要的因素,为“细胞农业”成为未来人们餐桌上的常客增加了许多可能性。从生物科学的角度来看,“细胞农业”技术养殖的鱼是真正的鱼,与工业生产中添加各种添加剂的人工食品有本质的不同。

不幸的是,对于大多数不了解这项技术的人来说,实验室生产的肉制品仍然不够可靠,不足以被圈养或宰杀,“细胞农业”和麦克塞尔登(Mike Selden)在普通人能够接受技术进步带来的卓越成果之前还有很长的路要走。

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