它们悄无声息地飞掠太阳系,把什么东西扔了过来

时间:2020-01-06 来源: 社会新闻

首次发现长周期彗星受邻近恒星进入太阳系影响的证据。

奥尔特云、柯伊伯带和海王星轨道距离示意图。罗恩米勒

在研究了距太阳13光年内的近650颗恒星后,一些天文学家最近发现,诸如恒星经过太阳系,将彗星从奥尔特云抛向太阳系之类的事情确实发生了。

研究人员将600多颗恒星和270颗长周期彗星的运行参数输入计算机,并建立了一个模型来研究这两者之间是否存在微妙的引力关联。他们试图从模型中一个接一个地移除恒星,看看没有恒星是否会影响彗星的运行。结果显示至少有两颗彗星受到影响。

据此,研究人员认为单一奥尔特云理论不足以解释观测到的彗星数量。附近恒星的重力影响有可能将奥尔特云中的冰物体转变成长期彗星。

奥尔特云是包裹太阳系的球形外壳,由无数的冰雪小物体组成。这些小天体是太阳系最初的残余。奥尔特云非常大。它的内缘起始于太阳和海王星之间66倍的距离,其直径可以用光年来测量。天文学家认为奥尔特云是长周期彗星的诞生地,这些彗星的公转周期至少持续了200年或更长,例如著名的海尔-波普彗星,其公转周期持续了2500年。

自从奥尔特云假说在20世纪50年代提出以来,天文学家一直认为,在穿过太阳系边缘的恒星重力的影响下,奥尔特云中的冰雪哮天会被抛入太阳系内部,成为所谓的长周期彗星。然而,天文学家一直饱受缺乏证据来证明恒星对彗星的影响的困扰。

现在,终于有了第一个证据。

但是一些科学家认为,目前我们无法将特定的彗星与特定的恒星联系起来。在这项研究中,我们应该考虑银河背景的重力势能作为一个因素。

银河背景引力势能是由银河系中所有背景恒星产生的微妙引力影响,这些背景恒星距离更远,数量也更多。然而,目前我们没有足够的计算能力来建立这样一个模型,而且研究人员迄今掌握的银河系恒星的数据是不完整的。未来的大规模高精度天空测量计划可能会提供更多的可能性。

参考资料:

第一颗可能严重扰乱彗星运动的恒星终于被发现

恒星天文系的签名作者

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